Los motores necesitan una mezcla precisa de aire y combustible para funcionar correctamente. La relación ideal, conocida como relación estequiométrica, es 14.7 partes de aire por 1 parte de combustible. Una mezcla que tiene menos de 14.7 partes de aire (por ejemplo, una proporción de 12: 1) se dice que es «rica». Una proporción rica de aire / combustible puede afectar a muchas partes diferentes del motor, incluido el aceite.

Dilución de combustible de aceite de motor

En un motor saludable, casi todo el combustible que ingresa al cilindro se quema durante la combustión. Con una mezcla rica, queda combustible sin quemar dentro del cilindro. Ese combustible eventualmente fluye más allá del pistón hacia el cárter donde se mezcla con el aceite del motor. Esto puede tener algunos efectos desastrosos, como:

• Menor viscosidad del aceite: la dilución del combustible reduce la viscosidad del aceite del motor. Esto reduce la capacidad del aceite de proporcionar una barrera protectora entre los componentes internos del motor. Rápidamente comienza a acumularse fricción entre las piezas giratorias, lo que hace que se sobrecalienten y fallen.

• Lavado de combustible: el exceso de combustible puede lavar las paredes del cilindro y eliminar el aceite esencial del motor. Esto hace que la fricción se acumule entre los pistones y las paredes del cilindro, provocando daños.

• Eficacia reducida de los aditivos del aceite: se agregan detergentes al aceite del motor para evitar la acumulación de lodos. El combustible debilita estos aditivos, dejando al motor vulnerable a la acumulación de lodo.

• Mayor consumo de aceite: el aceite diluido en combustible tiene una viscosidad muy baja. Esto le permite deslizarse más allá de los anillos del pistón, hacia la cámara de combustión donde se quema. Como resultado, el motor consume más aceite.

• Oxidación acelerada: el aceite de motor que se mezcla con el combustible se oxida rápidamente y tiene un rendimiento deficiente. En cada uno de estos escenarios, el resultado final es un daño extenso del motor o una falla total del motor.

Causas comunes de una mezcla rica

Hay una serie de problemas del motor que pueden resultar en una mezcla rica de aire / combustible. Algunos de los más comunes incluyen:

• Inyector de combustible con fugas

• Presión de combustible excesiva

• Entrada de aire restringida

• Restricciones de escape

• Sensores de motor defectuosos En los vehículos de último modelo, el módulo de control del motor generalmente intentará compensar la condición rica. Lo hace reduciendo la inyección de combustible.

Vehículos en riesgo de dilución del combustible

Cualquier vehículo puede sufrir dilución de combustible, pero los motores modernos de inyección directa son especialmente susceptibles. Esto se debe a que el combustible se rocía directamente en la cámara de combustión en lugar del colector de admisión. Como resultado, el combustible pasa fácilmente por los pistones hacia el cárter.

Los motores que experimentan muchos arranques en frío y / o muchos viajes cortos también son más propensos a la dilución del combustible. ¿Por qué? Porque el motor funciona mejor cuando se arranca.

Efectos sobre la filtración de aceite

El aceite diluido en combustible afecta a todo el sistema de lubricación, incluido el filtro de aceite. En algunos casos, el filtro puede ayudar con la situación por un tiempo atrapando los contaminantes creados por la dilución.

Cambiar el aceite y el filtro con regularidad puede ayudar a combatir la dilución, pero no es una cura para el problema. Un motor de buen funcionamiento debe repararse para restaurar la relación estequiométrica adecuada. Una proporción adecuada de aire / combustible también tiene otros beneficios, como un mejor rendimiento del motor y una mayor economía de combustible. No viva con un motor rico en funcionamiento; arréglelo de inmediato antes de que sea demasiado tarde.